Monday, November 4, 2013

Kindle Fire HDX 7: Lack of Camera Makes it Less than Perfect

Being a first day adopter of the iPhone and iPad, I decided to do the same with Amazon's Kindle Fire HDX 7" which came out last week. It is is a cool mini tablet with a lot to like about it but ended up falling way short in one key area - the lack of a rear facing camera.  Let's start out with what makes it great and for who.

It has a gorgeous 7" HD screen which looks better than the Retina screen on my iPad, it's slim and lightweight with a battery that lasts 11 hours.  The key new feature is free built in customer support delivered via one way video conference  It's a new service called Mayday and you just press a button and someone comes on within 10 to 20 seconds.  You can see them as shown in the screenshot below, and they can control your device and show you how to use certain features.

I tried Mayday twice with amazing results.  If you have a grand parent or anyone computer illiterate, this is true differentiator that makes this product stand out from anything else out there.  And this is coming from a huge Apple fan.

I am also a user of Amazon Prime and use Amazon for an increasing amount of purchases as  well as books and movies.  The device's tight integration with Amazon allows you to access all that content in one place could certainly simplify my life.

It's priced at $269 but for forty bucks less you can get a version that shows you an ad every time you start up. I opted for the cheaper model and its really not very intrusive and doesn't bug me.

Here is a pretty good review comparing it to other tablets out there.

There were two issues:

The biggest by far is that it has only a front facing camera.  So while its great for Skype you can forget about taking any photos or videos. I was so sure that it would have a rear camera that I didn't even read the spec closely enough prior to purchase.  My wife was also convinced that the camera must be and even spent some time looking for it! I'm guessing that most people, like us, would rather have a rear facing camera and this is a huge oversight.  Amazon probably figured that most people have smart phones which could be used for photos.  But here's what's wrong with that thinking; tablets and mini tablets with their ten hour battery life were tailor made to be used as a camera. Plus no one wants to crowd around a smartphone to watch a video. Its hard to recommend this device without one.

The interface is also not quite perfect. Movies, books and apps are mixed together in a jumbled display of different sizes that I just don't find intuitive. In the screen shot of my screen below you see two apps, a movie and two books.  It just doesn't look right and a week later, I just don't like it.

When its doing something one doesn't get a full sense of what exactly is happening or when its going to be over.  For instance when fetching movies and books from my Amazon account all I saw was a message about the content being queued and later on they were there but never got a sense of what was happening or when I would have it.

There are a couple of competitors to the HDX; Apple iPad Mini at $399 and the Google Nexus 7 at $229.  You can see a detailed comparison of all three here
Based on my usage of 7" tablets, here are my power rankings as of November, 2013:

  • Apple iPad Mini (the leader with gazillions of apps, a simple intuitive UI and five year track record)
  • Google Nexus 7 (has pretty much everything you need except all those apps)
  • Kindle HDX 7 (a must for every Amazon user but no rear camera)
  • Samsung Galaxy Tab 7 (a distant fourth. See my review here)
In summary if you want to use your mini tablet as a camera, I would go with the iPad Mini or Google Nexus 7.  Else skip the HDX 7" version and go with the HDX Fire HDX 8.9 which has an 8.9" screen and comes with both front and rear cameras. The HDX 8.9 is a regular tablet comparable to the iPad and is priced at $379 and you can purchase directly from Amazon


  1. tiếng anh cho người mới bắt đầu
    học kế toán tại đà nẵng
    học kế toán thực hành tại đồng nai
    trung tâm dạy kế toán
    học kế toán tại huế trọng! Nhưng cũng may nhờ có hiệu quả kỳ lạ trị liệu nội thương của dược
    hoàn thần kỳ của Đoạn Vân mà không việc gì.

    Hài lòng nhìn hai mươi Ma thú Gia tộc, Đoạn Vân tươi cười phủ dụ:

    - Tốt lắm! Biểu hiện của các ngươi trong chiến đấu rất xuất sắc, đã
    không làm mất mặt Gia tộc chúng ta!

    - Cám ơn lão Đại khích lệ! - Đám thủ hạ trả lời vẻ hữu khí vô lực.

    Đoạn Vân cười cười, lợi dụng y thuật thần kỳ xuất thần nhập hóa của mình
    trị khỏi hết những vết thương trên người bọn họ, sau đó lại lấy từ giới
    tử ra hai mươi viên siêu cấp Tẩy Tủy Đan, rồi chia cho họ mỗi thú một
    viên. Sau khi ra lệnh cho họ uống vào, Đoạn Vân nói:

    - Lần này trong chiến đấu, các ngươi rất biết cách lợi dụng ưu thế nhân
    số của mình, phối hợp gần như hoàn mỹ, lấy tinh thần vũ dũng không sợ
    chết mà nghênh chiến với Sa Ngư Hoàng vốn có thực lực chỉ còn cách cấp
    mười ba một chút, vô luận về chiến thuật hay chiến ý, đều có biểu hiện
    rất tốt! Nhưng cái làm cho ta cao hứng nhất chính là thực lực của các
    ngươi đã tăng lên! Sau trận chiến này, năng lượng trong cơ thể các ngươi
    cơ hồ toàn bộ bị tiêu hao hết, còn thực lực của các ngươi vốn tới cấp
    mười một đỉnh giai, ta nghĩ, sau khi phục dụng siêu cấp Tẩy Tủy Đan này
    chung cư eco city long biên

  2. Danh sách 22 cầu thủ hấp dẫn nhất châu Âu

    1. Gerard Pique (Tây Ban Nha)

    2. Olivier Giroud (Pháp)

    3. Cristiano Ronaldo (Bồ Đào Nha)

    4. Mats Hummels (Đức)

    5. Claudio Marchisio (Italy) (chấn thương)

    6. Sergio Ramos (Tây Ban Nha)

    7. Jesus Navas (Tây Ban Nha) (không được gọi)

    8. Graziano Pelle (Italy)
    học kế toán thực hành

    công ty kế toán hà nội

    dịch vụ kế toán

    trung tâm đào tạo kế toán hà nội

    trung tâm kế toán hà nội

    kế toán hà nội

    9. Lorenzo Insigne (Italy)

    10. Raphael Varane (Pháp) (chấn thương)

    11. Aaron Ramsey (Wales)

    12. Fabio Coentrao (Bồ Đào Nha) (chấn thương)

    13. Iker Casillas (Tây Ban Nha)

    14. Mathieu Debuchy (Pháp) (chấn thương)

    15. Gary Cahill (Anh)

    16. Robert Lewandowski (Ba Lan)

    17. Alexandre Lacazette (Pháp) (chấn thương)

    18. Antoine Griezmann (Pháp)

    19. Leonardo Bonucci (Italy)

    20. Joe Hart (Anh)

    21. Gareth Bale (Wales)

    22. Gianluigi Buffon (Italy)

  3. تابع egybest وشاهد أفضل واروع افلام مترجمة بجودة عالية